Syrie

La guerre des Kurdes

Résumé

Depuis l’automne 2012, un nouveau front s’est ouvert dans le nord de la Syrie. Une guerre dans la guerre qui a vu les groupes djihadistes de l’Etat Islamique en Irak et au Levant et ses alliés d’Al-Nosra se détourner de leur lutte contre le régime de Bachar el-Assad pour lancer une vaste offensive sur le territoire libéré du Kurdistan occidental, ou Rojava. Préparés à l’éventualité d’un tel conflit, les Kurdes ont appelé à la mobilisation générale, début août 2013, pour défendre cette région dont ils ont proclamé l’autonomie, après en avoir chassé les troupes gouvernementales.

Ce reportage documente la situation dans la ville de Ras-al-Aïn (Serekaniyê en kurde) tête de pont du nouveau Kurdistan autonome face aux troupes djihadistes. Ville frontière avec la Turquie, elle a été l’objet de violents combats entre les islamistes et les Unités de Défense du Peuple (YPG), l’armée populaire kurde. Et pour cause, elle est considérée par les forces en présence comme un enjeu stratégique majeur de la guerre dans cette région de la Syrie.

Après cinquante années d’oppression sous la dynastie des Assad, les Kurdes sont en passe d’asseoir cette autonomie tant recherchée. Mais les développements de la guerre et l’offensive toujours en cours des groupes islamistes contre leur région met à mal ce projet encore fragile. Reste qu’aujourd’hui, le Rojava libéré occupe une superficie presque égale à deux fois le Liban. Si les Kurdes triomphent sur le front de la guerre, il est certain qu’ils seront un acteur majeur de la Syrie de demain. Et un acteur incontournable dans le périlleux équilibre des forces au Moyen-Orient.